美国国债史

卢克文 艺宵网

壹 美好时代

小布什记得很清楚,他跟切尼第一次见面,是在1987年6月17日午后,共和党初选之前的那个夏天。

小布什从来不是家里最优秀的孩子,里根去见老布什全家时,十分看好他弟弟杰布,并说小布什“简直是家里的小丑”,不像是将来会在政坛攀上高位的候选人,在40岁前,布什酗酒如命,参加接待英女王伊丽莎白二世的国宴时,他会撩起裤腿给女王看他的牛仔靴,他富有逗逼精神,自嘲自己是家里的害群之马,还问女王:

“你们家里也有(像我这样的)败家子吗?”

成为总统前,他只坐过德州一任州长,对内政还有些熟悉,对外交简直一窍不通,他跟父亲的老团队保持着一定的距离,但坚定地要求切尼来帮他主政。

1987年的那个夏天,他跟切尼一见如故。

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切尼大他五岁,身上有一种稳健的长者风范,从37岁开始,切尼心脏病第一次发作,之后历经5次,每次都差点挂掉,任职副总统后,有一次和朋友到美国西部钓鱼,在船上他打起了瞌睡,朋友丹尼斯害怕他心脏病发死掉了,过去探他呼吸,他惊醒过来说:死掉就死掉了,该来的迟早要来,能死在这里也是极好的。

切尼知道自己随时会被死神领走,他十分惜命,从小受家庭影响,对钓鱼这件事流露出狂热的情感,家里到处是关于钓鱼的书籍,一有空就跑去一个人垂钓,并很少带上同伴,这个独处的安静爱好也深深影响到了他的性格,他看待事物时异常冷峻,经常保持沉默,但他开口时,所有人都会停下声音,默默地看着他说话。

布什一家跟耶鲁大学渊源深厚,切尼也在耶鲁念过一阵书,但他提早退学,没有完成学业,尽管后来担任5届国会议员,老布什时代的国防部长,并深受拉姆斯菲尔德的教诲,他仍说自己从来没有真正在精英教育中呆过多久,因此处事不拘一格,不按精英们的常理方式出牌。

独立特行,想做就做。

出于布什一家对切尼的欣赏,就职总统后,切尼被任命为副总统,布什全家住在白宫,切尼则把家安在华盛顿郊外的别墅,他的办公室在白宫西厢,椭圆形办公室的转角处(24年前他曾担任白宫幕僚长,办公室就在这里),这里离总统非常近,随时方便两人见面讨论问题。

小布什就是个逗逼,助手们开会时他会突然打开门进去吓大家一跳,然后若无其事离开,一分钟后他会又突然闯进去再吓会议室的人一跳,并为此开心极了。但他在公务上比克林顿还是要偏严肃一些,克林顿时期大家都穿着休闲装上班,工作起来像大学聚会,小布什则要求必须穿西装,打领带,并要求所有人务必守时,第一次内阁会议时鲍威尔迟到了,还被他关在门外几分钟。

正是在布什和切尼八年的白宫岁月里,美国政府的财务状况,发生了翻天覆地的变化。

小布什他爹老布什在任第二年,即1989年,纽约的地产开发商赛梅尔发明了国债钟,1995年赛梅尔就去世了,国债钟的维护任务落在他儿子道格拉斯手里,2009年道格拉斯堂兄弟乔那森认领了这个钟的维护工作,一直到今天。

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这个钟位于纽约市曼哈顿区第六大道,身在纽约的朋友可以去现场看看。

老布什接手政府的1988年,美国外债总额是2.6万亿美元,当年国债利息2408亿美元,平均每个美国人负债不到1万美元,数据看起来十分安全。

68岁的老布什只做了四年总统,就被46岁年轻英俊懂经济的克林顿给撸了下来,由于老布什发动了海湾战争打萨达姆,政府支出有点膨胀,克林顿接手时,当年的美国国债总额为4万亿美元,当年国债利息2923亿美元。

每名美国人负外债1万美元多一点,区区小钱,土豪国民众对这个数据无动于衷。

克林顿是里根之后,经济上最出色的总统。如果不是因为在任上搞了莱温斯基坏了名声,他可能比里根还要出色。

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他在任时成功解决了美国政府的国债问题,当时可能觉得这事也没什么大不了的,过完20年现在回首看看,才明白克林顿的牛逼程度。

克林顿在任两届,第一届届满时国债总额是5.22万亿美元,年国债利息是3439亿美元,第二届结束时国债总额是5.67万亿美元,年国债利息是3619亿美元,如果说第一届的的5.22万亿比老布什离任时增长了1.22万亿属于每届总统的正常增长,那么,第二任结束时的数据就牛逼了,4年时间,美国国债仅仅增长了0.45万亿美元,放在今天,只够川普糟蹋两个月的。

克林顿手气不错,他接手美国时苏联刚倒,东欧剧变,手里头包袱少了,刚好碰上互联网浪潮,能放任削减福利,创造新的工作机会,当时美国国运之美好,可能未来再也不会出现这么好的环境了,这时候换谁当总统国家都会稳步前进,刚好克林顿又不作,他不好战,专注经济发展,促进投资增长,消减国防预算和联邦政府开支,仅上任五年,1997年时经济增长率就搞到3.9%,失业率从1992年刚接手时的7.3%下降到4.7%,通货膨胀从2.9%降至1.7%,1997年财政赤字仅有220亿美元,

克林顿这条实用型的“美国特色资本主义道路”,在他执政最后三年一年比一年牛逼,1998年美国政府不仅没有赤字,还赚了692亿美元,上一次发现这种事还是1957年,都是41年前的事了,活着两次见到这个现象的美国人不多了,1999年美国政府盈余1240亿美元,2000年美国政府居然盈余2370亿美元。1999年美国经济增长率更飙到不可思议的4.69%。

别人搞政府都在亏钱,他搞政府居然在赚钱,还一年比一年赚得猛,简直是神经刀一样的表现。

如果再让克林顿政府这样赚下去,以他那么猛的持续盈利数据,最后离职时的5.67万亿美元国债,不超过十年可能就会全部还清。议员们都跑去质问格林斯潘,说我们每年赚这么多钱,怎样才能把钱花出去?

一定要好好质问一下,因为你们这辈子,都不会有这种质问的机会了。

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克林顿离职这一年,美国国债总额是5.67万亿美元,当年国债利息是3619亿美元。

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